Condizioni di salute

Cos’è la pannicolite mesenterica. Sintomi e terapie

La pannicolite mesenterica, o mesenterite sclerosante, è una malattia rara che colpisce l'addome.
Le sue cause sono sconosciute, ma viene associata a determinati fattori e condizioni di rischio.
radiologia mesentere

La pannicolite (o panniculite) mesenterica

La pannicolite (o panniculite) mesenterica è una malattia cronica che colpisce le cellule adipose nel mesentere.

Il mesentere è una piega di tessuto nell’addome che attacca l’intestino alla parete addominale per tenerlo in posizione.

La pannicolite mesenterica causa un’infiammazione persistente che può danneggiare o distruggere le cellule adipose nel mesentere.

Tutto questo può portare alla formazione di tessuto cicatriziale ed altri sintomi.

I tre stadi della pannicolite mesenterica

Solitamente la panniculite mesenterica  non costituisce una minaccia, ma suoi sintomi possono renderci la vita quotidiana difficile.

Questa malattia si sviluppa in tre stadi:

  1. Lipodistrofia mesenterica (cioè una manifestazione clinica caratterizzata da un’anormale o degenerativa condizione del tessuto), si ha quando le cellule di grasso iniziano a essere sostituite da del cellule del sistema immunitario.
  2. Pannicolite mesenterica, si ha quando più cellule del sistema immunitario entrano nel mesentere e causano un’infiammazione.
  3. Mesenterite retrattile (nella quale prevalgono la fibrosi e la retrazione), si ha quando l’infiammazione peggiora, ed inizia a formarsi nel mesentere il tessuto cicatriziale.

A volte la panniculite mesenterica potrebbe anche essere il segno di una condizione sottostante, la quale potrebbe essere più seria.

I sintomi della pannicolite mesenterica

Il sintomo più comune della pannicolite mesenterica è il dolore addominale.

Questo  dolore si verifica quando l’infiammazione nel mesentere diventa grave, tanto che il gonfiore esercita una pressione sugli organi attorno al mesentere e all’intestino.

Altri sintomi della panniculite mesenterica comprendono alcune complicazioni addominali e digestive, come:

  • il fatto sentirsi pieni dopo aver mangiato pochissimo,
  • la nausea,
  • il vomito,
  • un gonfiore,
  • la diarrea,
  • la stipsi,
  • la fatica,
  • la febbre,
  • una perdita di appetito,
  • una perdita di peso.

I sintomi della panniculite mesenterica possono variare da persona a persona.

  • Alcune persone che soffrono di questo disturbo potrebbero non notare alcun sintomo, o potrebbero avvertire solo dei sintomi minori.
  • Altre persone potrebbero invece avere sintomi gravi che richiedono il ricovero in ospedale.
  • Alcuni soggetti possono anche avere la sensazione di avere un nodulo nell’addome.

Prima di andare via, i sintomi della panniculite mesenterica possono durare settimane o mesi.

La cause della pannicolite mesenterica:  una malattia autoimmune

Attualmente non è nota una qualche causa diretta di una panniculite mesenterica.

In genere viene però trattata come una malattia autoimmune.

  • Il sistema immunitario di solito lavora per combattere i germi invasori che potrebbero danneggiare il corpo.
  • Circonda questi germi invasori, per separarli dal resto del corpo, e li attacca, causando un’infiammazione temporanea fino alla loro totale eliminazione.

Invece in una persona con una malattia autoimmune, il corpo scambia le cellule normali con quelle dannose, ed inizia quindi ad attaccare se stesso.

Nella pannicolite mesenterica, il corpo inizia ad attaccare in particolare il mesentere, causando conseguentemente,

  • un’infiammazione,
  • la formazione di  un tessuto cicatriziale,
  • ed altri sintomi.

La pannicolite mesenterica potrebbe essere legata a fattori genetici: le persone con questo disturbo possono anche avere un parente di sangue che ha questa stessa o altre malattie autoimmuni.

E’ più comune nelle persone di età superiore ai 60 anni, ed è più comune tra gli uomini che tra le donne.

I suoi trattamenti

mesentere

Il modo migliore per evitare delle complicazioni e di alleviare i sintomi, é quello di lavorare a stretto contatto col medico per monitorare l’evolversi della condizione.

I trattamenti della pannicolite mesenterica si concentrano nell’alleviare i suoi sintomi.

  • Molte persone non hanno bisogno di cure, ed i loro sintomi possono sparire da soli entro poche settimane o mesi.
  • Altre invece  possono avere dei sintomi gravi e necessitano di visite ospedaliere e di interventi medici.

Nei casi in cui i sintomi influenzino la vita quotidiana, i medici possono prescrivere dei farmaci per trattare l’infiammazione o altri sintomi specifici.

Per contrastare (come in questo caso) un sistema immunitario iperattivo, e per ridurre l’infiammazione nell’addome sono spesso usati  i corticosteroidi.

A seconda dei sintomi e delle condizioni correlate, possono  anche venire prescritti ulteriori farmaci: possono essere farmaci antitumorali e farmaci per il sistema immunitario.

I medici valuteranno comunque anche l’esistenza di eventuali condizioni di base che potrebbero causare la pannicolite mesenterica.

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