Serenoa repens

Serenoa repens: proprietà e benefici

Anche i sellini delle bici inadeguati e scomodi possono aggravare un'ipertrofia prostatica benigna, ed anche in questi casi la serenoa repens può esserci d'aiuto.
Infatti, gli integratori ed i farmaci che contengono i principi attivi della serenoa repens possono essere utili a curare questo tipi di disturbi.

La serenoa repens: cos’è

La serenoa repens (o saw palmetto) è un tipo di palma originaria dei climi caldi della costa del sud-est degli Stati Uniti.

Tradizionalmente i Seminole, una tribù nativa americana, mangiavano le bacche della palmetto saw per alleviare in particolare i disturbi urinari e riproduttivi, ma non solo quelli.

Attualmente anche da noi sono molti i rimedi, farmacologici e non, a base di serenoa repens che contengono gli estratti di bacche di quest’albero.

Vengono utilizzati ampiamente sopratutto come rimedi alternativi,

  • per i trattamenti delle condizioni legate alla riduzione dei livelli di testosterone,
  • e per favorire la funzionalità della prostata e delle vie urinarie.

In commercio sono disponibili sotto forma di integratori alimentari, di farmaci in compresse, di liquidi, e di tè.

Come del resto con tutti i rimedi a base di erbe, a questo proposito è importante conoscere quali prove ne giustifichino l’uso e, soprattutto, quali siano i rischi a cui si va incontro se si decidesse di intraprendere un trattamento con questi prodotti.

In questo articolo parleremo in particolare degli usi, dei dosaggi, e gli effetti collaterali legati all’utilizzo dei prodotti a base di estratti dalle bacche di questa pianta.

Per trattare quali condizioni di salute vengono usati i suoi estratti

La serenoa repens viene usata per trattare diverse condizioni sopratutto basandosi sulle “tradizioni”.

E ciò perché si sa ancora poco circa il modo di agire dei suoi principi attivi, e perché si sta ancora discutendo se, ed in che misura, questi migliorino i sintomi legati a questi tipi di malattie.

Vediamole singolarmente queste malattie.

prostata ingrandita (iperplasia)

Alcune persone assumono degli estratti di serenoa repens per gestire l’iperplasia prostatica benigna, che è un ingrossamento non canceroso della ghiandola prostatica.

La prostata è una piccola ghiandola a forma di noce nel sistema riproduttivo maschile.

Man mano che un uomo invecchia ed suoi livelli di testosterone diminuiscono, è abbastanza comune che la ghiandola prostatica aumenti di dimensioni.

Nella iperplasia prostatica benigna, la prostata diventa più grande di quanto dovrebbe essere.

Quando ciò accade, può esercitare una pressione sull’uretra e causare disagi ed altri sintomi. Tra cui,

  • una minzione frequente,
  • problemi di avvio o di mantenimento della minzione stessa,
  • la necessità di alzarsi di notte per urinare.

Dal momento che si pensa che la serenoa repens aumenti i livelli di testosterone, molti uomini che soffrono d’iperplasia prostatica benigna ritengono che questa sia in grado anche di ridurre la prostata ed alleviarne i sintomi urinari.

cancro alla prostata

Dato che la serenoa repens sembra avere un impatto sui livelli dell’ormone maschile, sembra poter anche aiutare a ridurre la crescita di cellule cancerose nella prostata.

Per questo motivo, alcuni uomini che hanno il cancro alla prostata, assumono degli integratori di serenoa repens in parallelo coi farmaci “ortodossi” per trattare questa malattia.

Chiunque abbia, o pensi di avere, un cancro alla prostata dovrebbe comunque sempre parlarne con un medico.

E ciò perché prima di provare un qualsiasi rimedio alternativo occorre fare una diagnosi adeguata ed affidarsi ad un trattamento adeguato.

libido

Il testosterone ha un ruolo anche nella libido degli uomini e delle donne.

Ed è perciò che molte persone possono prendere serenoa repens nel tentativo di aumentare i loro livelli di testosterone. Ciò può aiutarle a provare un aumento della libido.

perdita di capelli

Mentre invecchiano è naturale che gli uomini perdano dei capelli.

Questo processo naturale si verifica a causa di un ormone chiamato diidrotestosterone (DHT), che è un sottoprodotto della scomposizione del testosterone.

Gli uomini interessati dalla perdita di capelli possono provare a prendere la serenoa repens per stabilizzare i loro livelli di testosterone, e per rallentare il processo di perdita dei loro capelli.

disturbi minori

Le persone possono anche prendere la serenoa repens per una serie di altri disturbi, tra i quali ricordiamo,

  • la tosse,
  • il raffreddore ed mal di gola,
  • la bronchite,
  • il mal di testa,
  • problemi di sonno.

L’efficacia dei rimedi a base di serenoa repens

saw palmetto

Molte persone usano dei rimedi erboristici, come la serenoa repens, sulla base di prove “per sentito dire”.

E sempre utile tuttavia sapere cosa dice la scienza in proposito, e quali prove ci sono a sostegno della sicurezza e dell’efficacia dei principii attivi di questa pianta.

Cerchiamo allora di analizzare questa questione più specificatamente, dando conto dei risultati di alcune ricerche circa i suoi effetti benefici.

I risultati di alcuni studi scientifici

Relativamente a funzionalità sessuale, continenza, sintomi di prostatite

Un gruppo di ricerca sulla Complementary and alternative medicine for urological symptoms (CAMUS), tra il 2008 ed il 2012, aveva condotto uno studio sull’azione del’estratto di serenoa repens: studio randomizzato, multicentrico, in doppio cieco e controllato verso placebo, su di un totale di 369 uomini d’età dai 45 anni in su.

  • Era arrivato alla conclusione che, quanto agli indici di funzionalità sessuale, di continenza, di sintomi di prostatite, l’assunzione dell’estratto di serenea repens non aveva avuto nessun beneficio rilevante. (6)

Relativamente ai problemi alla prostata

Più recentemente un gruppo di ricercatori dell’Università di Messina, ha preso in considerazione 15 studi randomizzati controllati e 12 osservazionali, con dati su 5.800 pazienti, che avevano valutato l’efficacia di 320 mg di estratto esanico di serenoa repens.

  • Rispetto al placebo, l’estratto di serenoa repens è stato associato a diversi benefici tra cui, un aumento medio di picco di flusso urinario con minori svuotamenti della vescica,
  • un alleviamento a breve termine dei sintomi a livello del tratto urinario inferiore,
  • un significativo miglioramento dei sintomi IPPS (International Prostate Symptom Score),
  • una diminuzione del volume della prostata.
  • In questa ricerca, non sono stati rilevati degli effetti clinicamente rilevanti sull’antigene prostatico specifico (Psa) (7)

Relativamente alla iperplasia prostatica benigna

Uno studio del 2000 ha rilevato che,

  • gli effetti del serenoa repens sui sintomi dell’iperplasia prostatica benigna non erano diversi da quelli di un placebo. (1)

Relativamente al cancro alla prostata

Uno studio del 2007 era arrivato alla conclusione che la serenoa repens,

  • potrebbe essere utile nel trattamento del cancro alla prostata, poiché sembrava rallenta la crescita delle cellule colpite dalla condizione. (2)
  • Tuttavia, un altro studio, ha dimostrato che l’assunzione di serenoa repens non diminuisce, di fatto, il rischio di cancro alla prostata. (4)

Quindi, sono sicuramente necessarie ulteriori ricerche prima che la serenoa repens possa essere considerata adeguata nel trattare o nel prevenire il cancro alla prostata.

Relativamente alla regolazione del testosterone

Uno studio del 2014 aveva rilevato che,

  • un integratore contenente serenoa repens aveva aumentato i livelli di testosterone.

Tuttavia, sembrano essere necessarie ulteriori ricerche anche per stabilire il ruolo della serenoa repens nella regolazione efficace del testosterone. (3)

Farmaci ed integratori a base di serenoa repens

Per chi fosse interessato, ecco alcune informazioni circa alcuni farmaci ed integratori alimentari a base di serena repens attualmente reperibili anche online.

**Permixon®

L’estratto liposterolico di serenoa è reperibile anche come specialità medicinale registrata nel Permixon.

Si tratta di un medicinale che per poter essere acquistato in Italia necessita di prescrizione medica.

E’ indicato nel caso di turbe funzionali dell’ipertrofia prostatica benigna nel maschio adulto.

Gli effetti di Permixon si manifestano sulla sintomatologia propria dell’ipertrofia prostatica benigna: pollachiuria, nicturia, disuria, diminuzione del volume e della forza del getto, sensazione di incompleto svuotamento vescicale e di dolorosa tensione perineale.

**Saba®

Saba è un farmaco il cui unico principio attivo è l’estratto lipidico sterolico di Serenoa Repens.

Viene venduto esclusivamente con ricetta medica, per il trattamento delle turbe funzionali dell’ipertrofia prostatica.

E’ prodotto da Lampugnani Farmaceutici S.p.A. ed è disponibile sotto forma di capsule di gelatina molle da 320 mg.

**Prostamol®

Prostamol è un integratore idoneo a favorire il naturale benessere della prostata e delle vie urinarie.

Viene venduto sotto forma di capsule molli, in confezioni da 30 unità.

Dosaggi ed interazioni della serenoa repens

Quando si assume la serenoa repens è importante controllare il dosaggio che viene raccomandato sul foglietto illustrativo, e parlarne anticipatamente con il proprio medico.

Siccome la serenoa repens può interagire con gli ormoni, le donne che stanno assumendo la pillola anticoncezionale non dovrebbero assumere degli integratori a base di serenoa repens.

La serenoa repens può anche rallentare la coagulazione del sangue: quindi anche le persone che assumono dei farmaci anticoagulanti o antipiastrinici, come l’aspirina, dovrebbero evitare il saw palmetto.

Online sono acquistabili diversi prodotti a base serenoa repens, ma come abbiamo detto, è bene parlarne con un medico prima di utilizzarli, per assicurarsi che siano sicuri in relazione alle condizioni fisiche di chi li deve assumere.

Gli effetti collaterali della serenoa repens

Gli estratti di saw palmetto /serenoa repens sono noti per avere alcuni lievi effetti collaterali, tra cui:

  • le vertigini,
  • i mal di testa,
  • la nausea,
  • il vomito,
  • la stipsi,
  • la diarrea.

Dato che agisce come un ormone, alle donne è sconsigliato assumere serenoa repens durante la gravidanza o l’allattamento. (5) Comunque dovrebbero discuterne prima con un dottore.

Per concludere

Mentre ci sono alcune prove a sostegno del fatto che la serenoa repens potrebbe avere un impatto positivo, i suoi potenziali effetti collaterali non sono stati ben studiati.

In particolare, sono necessarie ulteriori ricerche per arrivare a concludere con certezza che la serenoa repens sia effettivamente efficace per trattare tutte le condizioni correlate alla prostata di cui sopra.

Anche se ancora oggetto di ricerche, le prove attuali non potrebbero comunque incidere sulle esperienze delle persone che hanno trovato utile la serenoa repens.

Utilizzata correttamente, potrebbe comunque essere utile provala come un trattamento complementare in abbinamento ai “classici” farmaci.

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