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Le proprietà curative della curcuma

Potresti essere portato pensare che la curcuma sia una spezia come tante altre, che sia solo quella che dà al curry quel suo caratteristico color giallo.
Se così fosse vuol dire non conosci quali sono le molteplici proprietà curative, i benefici, e le indicazioni terapeutiche di questa pianta.
La verità è che la curcuma si fa apprezzare oltre che come spezia, anche per una grande varietà di proprietà curative!

La pianta curcuma longa, in sintesi

Anche se esistono più specie del genere botanico curcuma, quando si parla di curcuma ci si riferisce comunemente alla sola curcuma longa, la quale è un’erba perenne delle regioni a clima tropicale.

La curcuma viene spesso chiamata anche zafferano delle Indie per il suo colore giallo che la fa assomigliare appunto allo zafferano. In inglese viene chiamata “turmeric” da cui il nome italiano poco usato, di turmerico.

La curcuma non va neppure confusa con il curry, che è una miscela di spezie pestate nel mortaio, spezie che vanno a formare una polvere di color giallo-senape.

La  polvere di curcuma è una polvere di colore giallo scuro, che deriva appunto dalla pianta della curcuma, la quale é un genere di piante appartenente alla famiglia zingiberaceae.

I principali principi attivi della curcuma sono la curcumina e altri curcuminoidi (demetossicurcumina e bisdemetossicurcumina) che vengono estratti dal suo rizoma (i rizomi sono dei germogli sotterranei simili alle radici).

Si tratta di quella della parte della pianta che viene comunemente usata come colorante e che è particolarmente diffusa anche nell’industria alimentare: se leggi sull’etichetta di un prodotto che contiene l’ E100, sappi che si riferisce al colore giallo estratto dalla curcumina.

I curcuminoidi sono i principali costituenti chimici della curcuma (3-5%).

A prima vista è molto facile scambiare il rizoma della curcuma col rizoma dello zenzero, tanto si assomigliano.

Il modo più facile e più veloce per distinguerli tagliarlo: l’interno della curcuma ha un colore arancione intenso, che può assomigliare a quello del tuorlo d’uovo o della senape.

Ed é proprio il rizoma di questa pianta che contiene i suoi elementi aventi quelle proprietà che vengono ritenute anti-cancerogene, antiossidanti nonché anti-infiammatorie.

Come lo zenzero, anche la curcuma è nota innanzitutto per aiutare a stimolare il sistema digestivo: la produzione gastrica e la bile vengono stimolate, mentre i livelli di grassi nel sangue si abbassano.

Come e con quali modalità utilizzare la curcuma?

L’uso dipende dal gusto di ciascuno di noi, basti sapere che quotidianamente in India e nel resto del mondo la curcuma viene aggiunta a sughi, zuppe di verdure e frullati (solo per citare gli esempi più classici).

Le proprietà curative curcuma e le sue azioni benefiche

Da sempre la curcuma viene utilizzata come spezia.

Nella medicina ayurvedica indiana l’uso della curcuma risale a circa 4000 anni fa.

La medicina ayurvedica la ritiene dotata di molte proprietà medicinali. In parte anche quella moderna.

Questo articolo ha finalità meramente divulgative e non anche finalità mediche.

Quindi se vuoi trattare patologie importanti, prima di utilizzare a tali scopi la curcuma (e non solo la curcuma in quanto il discorso ha valenza generale) è opportuno che ti informi meglio circa le sue proprietà e che tu faccia riferimento al tuo medico di base.

Sono state condotte numerose ricerche scientifiche per esaminare i benefici a lungo termine per la salute derivanti dal consumo della curcuma, e tra le tante proprietà che le vengono attribuite, si ricordano quelle disintossicanti, antitumorali, cicatrizzanti, antinfiammatorie, antiossidanti ecc…

Viene ritenuta anche in grado, di prevenire la leucemia nei bambini, di abbassare il colesterolo, di prevenire malattie cardiovascolari ecc.

In questo articolo illustreremo quelle principali, ovvero quelle antitumorali, antinfiammatorie, ed antiossidanti.

azione antinfiammatoria e contro il cancro

E’ stato scientificamente provato che la curcuma ha una notevole azione anti-infiammatoria, capace persino di bloccare alcuni enzimi.

Ci sono delle prove scientifiche che, a livello molecolare la curcuma può anche servire ad alleviare alcuni sintomi di osteoartrite del ginocchio.

Inoltre, potenzialmente può servire a ridurre i rischi di cancro al colon: é stato provato che grazie all’uso della curcuma infatti le cellule cancerogene retrocedono.

Alcuni medici sostengono anche che – per quanto riguarda il cancro al seno – la formazione del tumore può essere inibita con l’aggiunta di curcuma alla propria dieta.

azione antiossidante

I radicali liberi costituiscono (in pratica) delle reazioni chimiche che avvengono nel nostro corpo a livello cellulare. Sono molto pericolosi perché sono in grado di attaccare le altre cellule sane.

In parole più semplici, per una persona sana i radicali liberi sono particolarmente “indesiderabili” dal momento che nel peggiore dei casi possono causare anche dei danni al DNA.

Sono infatti i principali responsabili di molti deterioramenti: l’esempio più evidente è l’invecchiamento precoce della pelle. E la curcuma grazie alle sue proprietà antiossidanti, può aiutare a mettere fine a questo circolo vizioso.

Nel suo ruolo di fattore anti-invecchiamento, la curcuma neutralizza i radicali liberi con un effetto talmente potente da essere stata paragonata persino al Prozac.

Ricorda inoltre che questa spezia -definita calda-  giova anche relativamente a delle malattie neurodegenerative quali l’Alzheimer e il Parkinson.

La curcuma negli integratori alimentari

Oggi è possibile assumere curcuma nelle giuste quantità (giuste nel senso di quelle che si desiderano assumere esattamente) con dei pratici integratori alimentari in forma di pillole o di bevande.

Questa modalità (in pillole sopratutto) è sicuramente il modo più efficace per garantirci di assumere delle dosi efficaci su base giornaliera.

A questo proposito tieni però a mente che non ci sono sufficienti studi per quanto riguarda gli effetti indesiderati della curcoma.

In ogni caso, per tutti noi è sempre importante condurre uno stile di vita salutare che comprenda una dieta equilibrata, ed é sempre utile contattare il medico prima di prendere qualsiasi tipo di integratore sopratutto se combinato con altri farmaci.

Aida Imperiale
Aida Teresa collabora da anni esclusivamente con un ristretto e selezionato numero di pubblicazioni online. Questo le ha consentito di specializzarsi nella redazione di notizie e articoli sui temi della medicina, dello sport e della bellezza.
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