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Come misurare la pressione a casa propria da soli

Misurare la pressione a casa propria offre molti vantaggi, ma anche qualche inconveniente. Per eseguirla correttamente, é utile tener conto anche dei piccoli accorgimenti che illustreremo in questo articolo.

Misurazione diretta vs misurazione indiretta della pressione

Non molti lettori sono forse a conoscenza del fatto che esistono due modi per effettuare la misurazione della pressione: quello diretto e quello indiretto.

Quello diretto è invasivo, nel senso che avviene con l’introduzione di un tubicino nelle arterie e che può solo essere effettuato da un medico chirurgo (e quindi, si pone al di fuori della trattazione che ci siamo proposti con il presente articolo).

Quello indiretto avviene attraverso la macchinetta (o apparecchio) che tutti noi abbiamo imparato a conoscere sin a bambini.  In questo articolo ci concentreremmo sull’illustrazione sulla misurazione con modalità indiretta.

Il primo misuratore di pressione “indiretto” fu inventato da  uno studioso italiano, Riva-Rocci. Si tratta  del misuratore a mercurio, utilizzato (ovviamente rivisitato, migliorato ed aggiornato) sino ai giorni nostri. Questo può essere considerato a tutti gli effetti il padre di tutti i misuratori di pressione per uso domestico.

Misuratore di pressione arteriosa / sfigmomanometro - quale scegliere
Misuratore di pressione arteriosa / sfigmomanometro – quale scegliere

La pressione minima e la pressione massima

Come accennato precedentemente, la rilevazione della pressione avviene durante le fasi di sistole (cioè, di contrazione del cuore) e di diastole (cioè, di rilassamento del  cuore).

Misurando  la nostra pressione, non  bisogna mai dimenticare che nel corso della giornata essa subisce delle variazioni. I valori standard mondiali di riferimento per la pressione sistolica e diastolica (secondo la classificazione del JNC 7 – Joint National Committee on Prevention, Detection, Evaluation and Treatment of High Blood Pressure) sono (in mmHg) i seguenti [1]:

  • Normale 90-119 60-79
  • Pre-ipertensione 120-139 80-89
  • Ipertensione stadio 1 140-159 90-99
  • Ipertensione stadio 2 ≥ 160 ≥ 100
  • Ipertensione sistolica isolata ≥ 140 ≤ 90

Occorre precisare che, per loro natura e senza essere soggette ad alcuna patologia, ci sono delle persone che hanno valori pressori più bassi dei valori di riferimento.

Misurazione manuale, digitale e continua

Lo strumento ideato da Riva-Rocci per effettuare manualmente misurazioni indirette rappresenta la base di quello che oggi conosciamo come lo sfigmomanometro manuale.

Questo è lo stesso misuratore che molto probabilmente utilizza anche il tuo medico; si tratta di uno strumento tecnico, che difficilmente rappresenta la scelta ideale per un suo utilizzo domestico.

L’utilizzo “fai da te” dei misuratori di pressione è stato favorito dall’avvento del più moderno sfigmomanometro digitale.

Non ci resta quindi che andare a conoscerne differenze e caratteristiche di questi strumenti.

Misurazione manuale

E’ lo strumento che solitamente utilizzano i medici per la misurazione indiretta della pressione arteriosa. E’ dotato di un manicotto che si avvolge attorno al braccio, che viene gonfiato manualmente grazie alla pompetta mente, nel frattempo, il medico tiene sotto controllo il battito cardiaco con lo stetoscopio.

Quando il manicotto raggiunge la pressione massima si lascia sgonfiare, e i parametri della pressione sistolica e distolica vengono calcolati dal manometro.

Si tratta ovviamente di uno strumento, come già detto, non molto adatto ad un utilizzo domestico, ma che tuttavia rimane un affidabile e preciso misuratore di pressione.

Misurazione digitale

Il misuratore di tipo digitale è quello che meglio si adatta ad un utilizzo domestico e che permette misurazioni precise, non invasive, semplici e veloci.

E’ uno strumento molto apprezzato dagli adulti, dalle persone anziane, da coloro che tendono a soffrire di problemi di pressione, e che di conseguenza hanno  la frequente necessità di poterlo utilizzare. I misuratori digitali si dividono principalmente in misuratori da dito, da polso e e da braccio.

Rispetto a quelli da dito e da polso,  quelli da braccio sono i modelli  più precisi.

I misuratori digitali funzionano automaticamente. Per azionarli basta premere un pulsante: vengono  infatti realizzati per essere molto semplici e di facile utilizzo.

Essendoci moltissimi marchi  in circolazione, occorre valutare ogni  suo specifici vantaggio;  ma, in linea di massima, tutti  sono dotati di schermi di facile comprensione e garantiscono delle misurazioni precise ed affidabili.

Misurazione continua, “24 ore su 24”

La misurazione “continua”, 24 ore su 24  é resa possibile grazie ad un apposito misuratore di pressione arteriosa, che  grazie alle sue ridotte dimensioni può essere portato addosso: si tratta di una piccola scatolina, con  una memoria collegata ad un bracciale, in grado di effettuare una misurazione costante, distribuita nelle 24 ore, giorno e notte.

E’ uno strumento molto valido se si necessita un monitoraggio per qualche tempo costante.

Perché misurare la pressione a casa da soli?

  1. Perché il medico potrebbe chiederci di misurare la pressione arteriosa con regolarità, in modo da tenere sotto controllo i risultati del trattamento che ci ha prescritto contro l’ipertensione, oppure lo stato di salute in generale.
  2. Perché la pressione alta (ipertensione) nella maggior parte dei casi é una condizione asintomatica che può essere anche grave, e che potrebbe anche essere l’anticamera di danni irreparabili, per cui diventa importante monitorarla frequentemente e correttamente.
  3. Perché una singola misurazione di pressione può (per molte ragioni) rilevare – rispetto alle precedenti o alle successive misurazioni –  delle oscillazioni di valori anche forti e quindi è utile poterla misurare regolarmente in condizioni ottimali stando tranquillamente a casa propria.
  4. Perché la propria abitazione è il posto ideale per effettuare le rilevazioni con la frequenza desiderata: sempre agli stessi orari e sempre nelle stesse condizioni.
  5. Perché si può avere un quadro della pressione sanguigna in relazione alla quotidianità della vita di ogni giorno, e quindi sapere anche quando ed in quali circostanze, questa tende a salire oppure a scendere.
  6. Perché si può constatare se la pressione è più o meno alta quando la si misura misura a casa propria, piuttosto che quando la misura il medico (per esempio a causa dell’agitazione).
  7. Perché si può osservare quale incidenza hanno avuto i farmaci, e le modifiche apportate dai cambiamenti di stili di vita al nostro sistema cardiocircolatorio.
  8. Ma non solo per questa regioni:
    • molti trovano che il monitorare la pressione sanguigna a casa propria, dia la sensazione di avere un maggior controllo sulla propria salute;
    • le misurazioni fatte a casa, e di volta in volta e regolarmente registrate, danno al medico un quadro più completo sul come la pressione evolve nel tempo (il famoso trend di cui abbiamo parlato sopra).

Per misurare la pressioni da soli occorre un misuratore di pressione che sia preciso, che sia comodo da usare, che ci faciliti nell’eventuale attività di registrazione dei risultati ottenuti.

Acquista un misuratore di pressione digitale online.

L’importanza del monitoraggio sistematico della pressione

Da quanto appena detto, si può facilmente intuire che quando si tratta di misurare la pressione arteriosa due sono i principali elementi da prendere in considerazione.

  1. i assoluti della pressione minima e della pressione massima che si rilevano di volta in volta.
  2. l’andamento di questi valori nel tempo.

Per tenere monitorato l’andamento di questi valori nel corso dei mesi e degli anni, è indispensabile registrare/memorizzare le singole misurazioni da qualche parte: su foglietti da compilare manualmente, oppure mediante le alternative che la tecnologia ci consente (dai fogli excel alle app per telefonino).

 App per la gestione delle misurazioni della pressione

Alcuni esempi di app per smartphone / ipod / iPad per monitorare la propria pressione arteriosa:

  • Smart Blood Pressure (SmartBP) per iPhone – consente di monitorare, analizzare e condividere i dati, nonché di esportare tutti i dati su iTunes, Dropbox e Drive. Se hai delle misurazioni fatte precedentemente all’utilizzo di SmartBP puoi importare nell’app in formato csv. Infine,  SmartBP crea rapporti in formato PDF con dati, grafici e statistiche: un formato ideale per condividere le proprie misurazioni con il personale medico o professionista sanitario.
  • Pressione del sangue per Android – “Pressione del sangue” consente di registrare ed analizzare un numero infinito di misurazioni (di una o più persone) di pressione minima, pressione massima e frequenza cardiaca. Anch’essa consente la generazione di report per la condivisione dei dati con i professionisti.

Ovviamente tutte queste app non misurano la pressione sanguigna e non sostituiscono la consulenza medica e del personale sanitario.

Quando non è una buona idea misurare la pressione da soli

In alcuni casi misurare la pressione da casa potrebbe non essere un buona idea: alcune persone diventano più ansiose quando si tratta di auto-misurarla; altre si fanno prendere dalla smania di fare troppe rilevazioni. Tutto ciò non serve ad altro se non a generare confusione, ed a far impazzire se stessi ed il medico. Per questo ragione, prima di acquistare un misuratore di pressione, chiedetevi se rilevarla a casa vostra può farvi sentire rilassati, o più o meno preoccupati.

Nel secondo caso, sappiate che esistono alternative al misurare la pressione da casa:

  • rercarsi dal proprio medico,
  • farsela misurare in farmacia.

Un altro problema legato alla misurazione della pressione a casa propria è che molti, prima di usare un (qualsiasi) misuratore, non leggono (oppure non le seguono) le indicazioni sul come fare correttamente le misurazioni, e questo fatto porta a spesso a delle rilevazioni sbagliate.

Come misurare correttamente la pressione a casa propria

Per misurare la pressione c’è un modo “giusto”, e c’é uno “sbagliato”.

Se non la si sa misurare, non c’è misuratore di pressione che tenga: la rilevazione risulterà sbagliata (al più, i misuratori più evoluti ci indicheranno che abbiamo sbagliato e che dobbiamo ripetere la misurazione).

Questa riflessione a parte, la misurazione della pressione è un processo abbastanza semplice che ogni persona adulta può fare da solo.

Ecco alcune linee guida da seguire per evitare di fare «errori da principianti».

  • Siediti su di una sedia che ti supporti la schiena, con entrambi i piedi a terra, in una posizione comoda, rimani fermo per almeno 5 minuti prima di prendere la pressione sanguigna.
  • Non prendere la pressione del sangue prima di 30 minuti, dopo aver fumato, dopo aver fatto un esercizio fisico, bevuto del caffè: differentemente il risultato sarà impreciso (sarà più alto).
  • Prima di misurare la pressione sanguigna vai al bagno: non si dovrebbe mai prendere la pressione sanguigna quando la vescica è piena.
  • Fai 2 o 3 letture della pressione sanguigna ogni volta, ad un minuto d’intervallo tra una lettura e l’altra.
  • Prendi nota di tutte i dati rilevati, in modo da poter vedere qual’é l’andamento della pressione nel corso di un eventuale trattamento in corso.
  • Per avere dei risultati più “consistenti”, rileva la tua pressione sanguigna allo stessa ora, ogni giorno.
    • Non serve che ti ossessioni con un controllo costante: però quando si fa un monitoraggio quotidiano, è importante prevedere un intervallo di tempo tra le rilevazioni (ciò ti servirà anche a tenerlo a mente).
  • Le rilevazioni casalinghe della pressione (per ovvie ragioni) sono molto più affidabili ed accurate di quelle fatte nelle farmacie.
  • Quando misuri la pressione, assicurati
    • che le tue gambe non siano incrociate,
    • che il tuo gomito sia appoggiato a livello del cuore su di una superficie piana (su una tavola ad esempio),
    • il  bracciale del misuratore dev’essere posizionato direttamente sopra il gomito col tubo che corre lungo il braccio: se il tubo non viene posizionato correttamente potrebbe comprimersi durante il gonfiaggio e dare una lettura non corretta.

Poiché il misuratore di pressione, sia che si tratti di quello manuale  o di quello digitale,  è uno  strumento delicato, per mantenerlo sempre in ottime condizioni,  il mio consiglio è di avere avere riguardo  alla sua manutenzione:  di tenere lo strumento in un posto sicuro, dove non prenda caldo sole o urti, di tenerlo sempre pulito (utilizzando un panno umido) e di non  metterlo in acqua (non è impermeabile).Una attenzione particolare va riservata alle batterie: se il misuratore viene utilizzato saltuariamente, ti consiglio di togliere le pile una volta usato. In linea generale, i misuratori di pressione vanno fatti controllare ogni paio di anni, per controllare la loro taratura, tutto ciò da personale specializzato (non col fai-da-te ovviamente).

La scelta del dispositivo

Sul mercato è possibile trovare una vasta gamma di misuratori di pressione “casalinghi” tra cui poter scegliere.

La cosa più importante è avere la certezza che si tratti di un apparecchio preciso: se optate per dei marchi noti – quali Beurer, Omron, Laica, Gima, ad esempio – andate a colpo quasi sicuro!.

Tra i tanti ed i diversi tipi di misuratori di pressione arteriosa per l’auto-misurazione (quella casalinga, in particolare), il mio consiglio è di utilizzare un misuratore di pressione automatico (digitale).

Ed anche scegliere un dispositivo che misuri la pressione sanguigna al braccio (con bracciale), piuttosto che un misuratore da polso o da dito, in quanto quelli da braccio di solito rilevano i dati in modo più accurato.

In ogni caso, prima di fare un acquisto assicuratevi,

  • che il misuratore sia preciso, oppure orientatevi su delle marche note e su prodotti di media o medio-alta qualità;
  • che il misuratore sia certificato CE;
  • nel caso optaste per un misuratore di pressione da braccio, assicuratevi che la dimensione del suo bracciale sia quella giusta per voi perché, se utilizzate un bracciale la cui dimensione non è adatta a voi, la lettura della pressione sanguigna non sarà corretta.
    • La maggior parte degli apparecchi per casa, è dotata di un bracciale di medie dimensioni, adatto alla stragrande maggioranza delle persone di taglia media.
    • Se siete obesi, o se dove acquistare un misuratore che debba essere utilizzato anche sui bambini, ricordatevi di verificare sempre la compatibilità del bracciale.

Quanto può costare un misuratore di pressione arteriosa per uso domestico?

Il prezzo dei misuratori di pressione è legato a molti fattori.

Di solito, il prezzo di quelli digitali è legato al numero delle funzioni extra che hanno: ad esempio, la memoria, l’interconnettività, ecc.

Comunque tutto ciò che serve, è un apparecchio per le rilevazioni che sia affidabile e preciso, una carta ed una penna: le altre funzioni supplementari possono essere utili, ma non sono strettamente necessarie.

Perciò, potete tranquillamente scegliere l’apparecchio per misurare la pressione che economicamente vi potete permettere.

La calibrazione del misuratore di pressione

Considerato che un apparecchio digitale funziona in modo automatico, questo dovrà essere ricalibrato almeno una volta ogni due anni per essere sicuri che stia dando sempre dei risultati precisi.

Concludendo

In questo articolo abbiamo visto come si misuri la pressione a casa; abbiamo indicato un paio di linee guida sulla manutenzione dello sfigmomanometro.

Abbiamo visto che misurare la pressione da soli non è un’operazione difficile e che i misuratori digitali rendono il lavoro più semplice, che basta solo utilizzarli nella maniera giusta e averne cura.

Per spiegazioni più dettagliate sul uso e sulla manutenzione ti rimando al manuale dello specifico apparecchio che hai acquistato.

        
    
      

  1. Measuring Your Blood Pressure at Home https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmedhealth/PMH0041082/
  2. Mallick S, Kanthety R, Rahman M., https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/27051984
  3. Donald W McKay, PhD Marshall Godwin, MD CCFP and Arun Chockalingam, PhD FACC, Practical advice for home blood pressure measurement https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2650763/

BFC
Sono un appassionato lettore e ricercatore e credo nell’immensa potenzialità che la rete offre di condividere informazioni e conoscenze che possano direttamente o indirettamente migliorare il benessere dell’uomo.
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