Condizioni di salute

La microalbuminuria

Una microalbuminuria dev'essere sempre considerata un fattore di rischio.
Anche se non sempre indica l'esistenza di una qualche patologia, rilevare la presenza di una piccola quantità di albumina nelle urine (microalbuminuria) al di sopra del limite fisiologico, deve perciò rappresentare comunque un campanello d'allarme.
Test delle urine in laboratorio

La microalbuminuria, e l’albuminuria

Il termine microalbuminuria sta ad indicare la presenza di tracce di albumina nelle urine, ovvero di quantitativi  di albumina  che, pur essendo minimi, sono comunque importanti sotto l’aspetto medico e clinico poiché possono costituire un indicatore precoce di una nefropatia diabetica.

L’iperglicemia tipica del diabete provoca un danno ai vasi capillari che costituiscono la rete vascolare del rene. Ciò, a sua volta, provoca il passaggio -nelle urine- di sostanze normalmente presenti nel sangue, tra le quali anche l’albumina.

La caratteristica della microalbuminuria è quella di manifestarsi quando la malattia renale non si è ancora del tutto manifestata.

La differenza tra l‘albuminuria e la microalbuminuria sta nella quantità di albumina.

albumina presente nelle urine: valori normali

In condizioni normali, la quantità di albumina presente nelle urine varia tra 1,5 e 20 mg / minuto.

Nella microalbuminuria i valori si alzano da 20 a 200 mg / minuto, mentre i valori più alti indicano una condizione di albuminuria, e quindi di nefropatia effettiva.

Cos’è l’albumina, e perché la si misura

L’albumina è una proteina presente normalmente nel sangue: quando le funzioni renali risultano essere alterate, è facile che questa sostanza passi poi nelle urine.

Si tratta in genere di una conseguenza dell’iperglicemia cronica, la quale provoca danni al glomeruli (la rete vascolare che interessa i reni e che svolge una funzione di filtro), rendendoli permeabili, col conseguente risultato di un passaggio nelle urine di alcune sostanze, tra cui anche l’albumina.

Nella maggior parte dei casi, la microalbuminuria indica una funzione alterata dei glomeruli renali: nei soggetti diabetici, la prima fase di una patologia significativa a carico dei reni detta nefropatia diabetica.

Per tale ragione la microalbuminuria, specialmente nei diabetici, è una condizione che non dovrebbe mai essere trascurata, in quanto la compromissione dei reni potrebbe evolversi fino ad una grave insufficienza renale.

Per rilevare la quantità di albumina presente nel sangue, viene effettuata una normale analisi delle urine, raccolte in un momento specifico o nelle 24 ore.

A seguito di una diagnosi di ipertensione arteriosa o di diabete, il medico generalmente richiede un controllo periodico della presenza di albumina nelle urine, al fine di poter diagnosticare preventivamente un possibile danno ai reni.

Tuttavia, occorre considerare che una piccola quantità di albumina nelle urine può essere riscontrata anche in assenza di problemi di diabete e di glomeruli danneggiati.

Le principali cause di una microalbuminuria

In genere, la presenza della microalbuminuria nel sangue è correlata a delle patologie che interessano i reni, e in particolare alla presenza di danni a carico dei glomeruli renali.

In relazione alle cause che hanno provocato tali danni, si parla di,

  • patologie renali primitive, quando non sono coinvolti altri organi, e quando il problema riguarda esclusivamente i reni:
    • in genere si tratta di glomerulonefrite o glomerulopatie primitive;
  • patologie renali secondarie, quando il danno renale è la conseguenza di altri problemi più estesi:
    • oltre al diabete mellito,
    • potrebbe essere conseguenza del lupus eritematoso sistemico,
    • dell’ipertensione arteriosa,
    • dell’amiloidosi  (un’accumulo patologico di materiale proteico insolubile),
    • di un’insufficienza cardiaca.

Un valore alterato dell’albumina nelle urine può verificarsi anche nei casi,

  • di una disidratazione,
  • d’infezioni urinarie,
  • di obesità e d’ipertrigliceridemia,
  • di “forti” fumatori,
  • di chi pratica un’intensa attività sportiva.

Come vanno considerati i valori risultanti dalla misurazione dell’albumina

Se l’albumina non è presente nelle urine o se, comunque, ha un valore estremamente basso, significa che la funzionalità dei reni è corretta.

Un moderato suo aumento è l’indice di un primo stadio nello sviluppo di una patologia renale.

Una sua concentrazione più elevata indica una grave compromissione dei reni.

Per i soggetti diabetici, il controllo dell’albumina è fondamentale, al fine di prevenire lo sviluppo di patologie renali gravi e incurabili.

Il monitoraggio dell’albumina può essere comunque utile anche come prevenzione di  una serie patologie cardiache e vascolari, associata ad altri esami specifici, come l’ecocardiogramma e l’ecodoppler.

È stata confermata inoltre l’esistenza di una relazione tra la microalbuminuria e l’ipertensione: per tale ragione, il controllo della pressione arteriosa è utile ai pazienti diabetici anche per prevenire i danni a carico dei reni, in quanto l’assunzione di farmaci antipertensivi tende a ridurre la presenza di albumina nelle urine.

Le cause della microalbuminuria non correlata ai reni

Valori di albumina alterati nelle urine si riscontrano inoltre nei casi,

  • di disidratazione,
  • di valori di trigliceridi e di glicemia elevati,
  • di un’infezione urinaria,
  • di una febbre alta,
  • di quotidiano fumo di sigarette,
  • di un’esercizio fisico intenso e prolungato.

Anche nei soggetti non diabetici la presenza dell’albumina nel sangue può essere considerata un fattore di rischio, sia cardiovascolare che di altra natura.

La prevenzione e le cure relativamente ai valori alterati

In base alla gravità dell’alterazione del valore dell’albumina, il medico potrebbe semplicemente raccomandare una correzione delle abitudini di vita, ed un controllo costante della glicemia e della pressione.

Per quanto riguarda lo stile di vita, può essere utile,

  • ridurre l’apporto calorico,
  • limitare il consumo di dolci e zuccheri
  • ridurre il sale,
  • seguire una dieta a base di alimenti freschi e naturali,
  • risolvere i problemi di sovrappeso e praticare una regolare attività fisica.

Se associata al diabete, la microalbuminuria viene curata con degli antipertensivi e con dei farmaci in grado di controllare il livello di glucosio presente nel sangue.

L'autore

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