Malattia renale cronica: sintomi, diagnosi e cure

- Posted by Author: Aida Imperiale in Category: Condizioni di salute | 5 min read

Una malattia renale cronica non può essere bloccata ma alcuni farmaci possono contrastarla.

I reni e l’insufficienza renale

I reni sono due organi di colore rosso scuro che filtrano dal sangue i prodotti di scarto del metabolismo espellendoli poi dal corpo attraverso l’urina. In particolare, oltre che a rimuovere i liquidi in eccesso e i prodotti di scarto,

  • aiutano a tener sotto controllo la pressione sanguigna,
  • tengono in equilibrio i prodotti chimici del corpo,
  • mantengono forti le ossa,
  • coadiuvano la produzione di globuli rossi,
  • contribuiscono alla regolazione dello sviluppo nei bambini.

Quando i reni non sono in grado di svolgere correttamente il loro compito, si Ă© in presenza di un’insufficienza renale che può essere,

  1. acuta (IRA) quando si verifica improvvisamente: se curata per tempo può anche guarire.
  2. cronica (MRC), quando si ha la perdita progressiva ed irrimediabile della funzione renale.

La malattia renale acuta (IRA)

Si parla di insufficienza renale acuta quando i reni smettono improvvisamente di funzionare, spesso a causa di una grossa perdita di sangue o di un trauma, o di una tossina (un’allergia alimentare, o una sostanza velenosa).

In questi casi, per ripulire il sangue e per far riposare i reni, di solito viene fatta una terapia fisica sostitutiva della funzionalitĂ  renale: l’emodialisi.

Quando viene eliminata la causa di questa malattia, i reni potrebbero recuperare la loro funzionalitĂ  parzialmente o del tutto.

La malattia renale cronica (MRC)

“Nei suoi stadi piĂą avanzati, la malattia renale cronica si identifica con l’insufficienza renale cronica” (Wikipedia).

La malattia renale cronica (MRC) è appunto una condizione patologica irreversibile che si verifica quando i reni non sono più in grado di filtrare le tossine e di eliminare i prodotti di scarto dal sangue, e quindi di svolgere le loro funzioni a pieno regime.

Il Ministero della salute ha definito la malattia renale cronica (MRC) come “una condizione di alterata funzione renale che persiste per più di 3 mesi”.

Viene comunemente classificata in 5 stadi di crescente gravitĂ .

E’ una patologia molto diffusa nel mondo, che può verificarsi all’improvviso, o peggiorare nel tempo.

Il calcitriolo e l’ormone paratiroideo o PTH

Prima di trattare di questa condizione, ecco alcune informazioni utili per una comprensione della malattia renale cronica.

Il calcitriolo

  • Il calcitriolo è il metabolita attivo (sostanza che partecipa ai processi metabolici) del calciferolo o vitamina D.
  • Il calcitriolo consente al corpo di assorbire il calcio dal cibo che noi mangiamo.

L’ormone paratiroideo

  • L’ormone paratiroideo (paratormone, paratirina, PTH) è una sostanza prodotta da alcune piccole ghiandole presenti nel collo simili ad un fagiolo, dette paratiroidi.
  • Il suo “lavoro” è di far rilasciare il calcio nel sangue prendendolo dalle ossa.

La presenza di una eccessiva quantità di paratormone circolante può costituire un problema per le persone con malattie renali.

  • Infatti, i reni sani infatti convertono un ormone, chiamato calcitriolo, nella sua forma attiva, la vitamina D.
  • Quando i reni non funzionano bene, iniziano a produrre meno calcitriolo e quindi anche quando noi assumiamo calcio col cibo, il corpo non può assorbirlo.
  • Perciò, per assicurare un certo livello di calcio nel sangue, si attiva quindi l’ormone paratiroideo (PTH).
  • Ma tutto questo meccanismo (rilasciare il calcio nel sangue prendendolo dalle ossa) può portare nel tempo ad indebolire le ossa.

Un esame del sangue può rivelare se i livelli dell”ormone paratiroideo (PTH) sono al di sopra la norma e quindi se può costituire (come dicevamo) un problema per le persone con delle malattie renali.

In questo caso, il medico può prescrivere una forma di vitamina D attiva da assumere sotto forma di integratore alimentare.

I calcoli renali

I calcoli renale si formano nei reni allorquando le sostanze presenti nelle urine diventano troppo concentrate e si accumulano sotto forma di cristalli simili a dei piccoli sassi.

Questi possono essere più o meno grossi: quelli più grandi possono danneggiare i reni; quelli piccoli possono essere in grado di entrare nelle urine e uscire quindi dall’organismo.

Poiché i cristalli hanno dei bordi taglienti, il passaggio nei reni anche di piccoli calcoli può essere molto doloroso.

Il trattamento dei calcoli dipende principalmente dalla loro composizione chimica.

I sintomi della malattia renale cronica (MRC)

Conoscere i sintomi della malattia renale cronica può aiutare le persone a riconoscerla per tempo ed a poter incominciare subito una terapia. I suoi sintomi  possono essere costituiti da,

  • gonfiori dei piedi, delle caviglie, delle mani o del viso: in quanto il fluido che i reni non possono rimuovere rimane nei tessuti;
  • una stanchezza o debolezza: in quanto quando i reni iniziano a non lavorare bene possono causare un accumulo di rifiuti, oppure una carenza di globuli rossi (anemia);
  • una mancanza di respiro: in quanto questo liquido può accumularsi nei polmoni (infatti l’insufficienza renale a volte viene confusa con l’asma o con l’insufficienza cardiaca);
  • un alito che sa di ammoniaca, oppure un gusto metallico in bocca: in quanto l’accumulo di rifiuti nel corpo può causare un alito cattivo, dei cambiamenti nel gusto, oppure l’avversione ai cibi proteici come la carne;
  • dei dolori alla schiena o al fianco: i reni si trovano su entrambi i lati della colonna vertebrale nella parte posteriore;
  • un prurito: l’accumulo di rifiuti nel corpo può causare un forte prurito, specialmente delle gambe;
  • una perdita di appetito;
  • nausea e vomito;
  • un aumento di episodi ipoglicemici, se diabetici.
  • alcuni cambiamenti per quanto riguarda la minzione, come:
    • aver la necessitĂ  di dover urinare in quantitĂ  maggiore o minore  del solito,
    • sentire una pressione durante la minzione,
    • avere cambiamenti del colore delle urine,
    • avere un’ urina schiumosa,
    • il doversi alzare di notte per urinare;

Se avverti uno o più dei sintomi sopra elencanti, è bene che tu ti rivolga ad un medico.

L’identificazione della malattia renale

La malattia renale può venire scoperta attraverso dei test di laboratorio, oppure attraverso il manifestarsi dei sintomi associati (appena indicati).

Sia gli elevati livelli ematici di creatinina ed azoto ureico (BUN), sia gli alti livelli di proteine ​​nelle urine, suggeriscono una possibile esistenza di malattie renali.

Le persone diabetiche dovrebbero sottoporsi a un test annuale delle urine per la microalbumina (piccole quantitĂ  di una proteina – l’albumina – presente nelle urine) che non si rileva coi test standard delle proteine ​​delle urine.

Cosa fare quando si manifestano sintomi di una malattia renale

Se si hanno i sintomi di una malattia renale, dopo aver fatto i test di screening di base, si dovrebbe chiedere un appuntamento ad un nefrologo, che è lo specialista per i trattamenti delle malattie renali.

Il nefrologo farà le sue valutazioni, quindi potrà prescrivere l’assunzione di determinati farmaci o consigliare dei cambiamenti negli stili di vita per aiutare a rallentare la progressione della malattia renale.

Per approfondire


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A questo articolo ha contribuito

Author: Aida Imperiale

Aida Teresa collabora da anni esclusivamente con un ristretto e selezionato numero di pubblicazioni online. Questo le ha consentito di specializzarsi nella redazione di notizie e articoli sui temi della medicina, dello sport e della bellezza.