Condizioni endocrine

Calcitonina: cos’è, ed a cosa serve

La calcitonina serve a regolare il metabolismo del calcio e dei fosfati ematici.
Nei casi di alcune malattie - tumorali sopratutto - la conoscenza dei sui livelli è fondamentale.
Calcitonina: cos'è e a cosa serve

La calcitonina

La calcitonina è un ormone prodotto dalle cellule parifollicolari dalla tiroide.

Questo ormone polipeptide (polipeptide = sequenza lineare di aminoacidi uniti tra loro da legami peptidici) è composto da 32 aminoacidi.

Negli esseri umani viene prodotto principalmente dalle cellule parafollicolari della ghiandola tiroide (conosciute anche come cellule C) .

Nei pesci, negli uccelli e negli altri animali “non-mammiferi”, viene prodotto dalle cellule del corpo ultimo-branchiale.

La sua funzione principale è quella di regolare il metabolismo del calcio e dei fosfati ematici, aumentandone la fissazione nelle ossa in presenza di livelli anomali.

La sua maggiore utilità la si ha nell’ambito del carcinoma midollare della tiroide (CMT).

Al fine di mantenere integro lo scheletro,

  • i suoi valori aumentano nell’età dello sviluppo, in gravidanza ed in allattamento,
  • mentre con l’avanzare dell’età i suoi valori diminuiscono

Fatte queste premesse, vediamo quali sono le funzioni della calcitonina, ed in che modo questo ormone agisce nel nostro corpo.

In che modo la calcitonina agisce nel nostro corpo

La calcitonina agisce controllando i livelli di calcio e potassio.

  • Svolge questa funzione inibendo l’attività degli osteoclasti, le cellule che distruggono il tessuto osseo.
  • Quando gli osteoclasti distruggono il tessuto osseo, il calcio entra nel flusso sanguigno.
  • Prevenendo lo smantellamento dell’osso, la calcitonina riduce la quantità di calcio nel sangue.

Questo ormone sembra anche ridurre le quantità di calcio che i reni possono riassorbire, facendone diminuire ulteriormente i livelli.

La secrezione di questo ormone viene direttamente condizionata dai livelli di calcio del sangue.

  • Quando questi iniziano ad aumentare, il corpo risponde aumentando i livelli di calcitonina.
  • Quando i livelli di calcio diminuiscono, calano anche i livelli di calcitonina.

Quali sono i possibili disturbi legati alla calcitonina

La calcitonina è un ormone unico, nel senso che non è ben conosciuto.

  • Sebbene i medici conoscano la sua funzione, non sono ancora riusciti a capire il motivo della sua presenza del nostro corpo.
  • Inoltre, sono pochi i sintomi che si verificano quando i suoi livelli sono alti, oppure quando sono bassi.
  • Apparentemente il nostro corpo funziona in modo normale, perfino se i livelli di questo ormone tiroideo sono alti o bassi: infatti le persone la cui tiroide è stata rimossa, virtualmente non produrranno questo ormone, eppure non mostrano alcun sintomo.

A volte, livelli di calcitonina elevati possono indicare l’esistenza di un raro tipo di cancro midollare della tiroide.

Questo tipo di cancro, che ha inizio nelle e cellule parafollicolari o cellule C, può essere connesso ad una neoplasia endocrina multipla di tipo 2b e tipo 2a : tuttavia, i livelli di calcitonina non sono la causa diretta del cancro, ma ne costituiscono appena un sintomo.

Quando consultare il medico

Se i tuoi esami del sangue indicano dei livelli di calcitonina elevati, oppure dei livelli bassi, dovresti parlare col tuo medico a questo riguardo, per stabilire se esiste una causa alla base di tutto ciò, o se ci sono dei problemi nella tua tiroide.

  • In particolare, se i tuoi livelli di calcitonina sono alti, valuta se chiedergli se sono necessari ulteriori test per escludere l’esistenza di un cancro.
  • Altrimenti i livelli – alti o bassi – di calcitonina avranno poca influenza sulla tua salute generale.

Se hai ancora qualche preoccupazione, parlane anche con un endocrinologo, per assicurarti il supporto di uno specialista in ormoni: il tuo medico di famiglia saprà indirizzarti verso il miglior endocrinologo più vicino a te. [1]

I farmaci a base di calcitonina: perché vengono usati

I medicinali contenenti calcitonina vengono solitamente somministrati come soluzioni che possono essere iniettate, ma negli ultimi anni sono anche disponibili come spray nasali. [2]

La calcitonina è stata isolata e depurata in laboratorio per la prima volta nel 1962.

Questo ormone si forma attraverso il clivaggio (scissione) proteolitico (processo di degradazione delle proteine da parte dell’organismo) di un prepropeptide più grande, codificato dal gene CALC1.

Questo gene, appartiene alla superfamiglia dei precursori ormonali la quale include anche il peptide associato alla calcitonina, l’amilina umana e il precursore dell’adrenomedullina.

la calcitonina nelle patologie ossee

La calcitonina può essere prodotta in laboratorio ed utilizzata come medicinale per trattare o per prevenire quelle condizioni che portano alla perdita di calcio dalle ossa: questi farmaci costituiscono (per esempio) trattamenti utile contro l’osteoporosi – una patologia che porta ad avere ossa fragili e facilmente fratturabili.

La calcitonina è utile nel trattamento anche di altre patologie ossee come la malattia di Paget, dove il processo di rinnovamento e riparazione viene interrotto, portando ad ossa grandi e malformate.

Un altro utilizzo della calcitonina si ha nel cancro avanzato che si è diffuso alle ossa.

La calcitonina potrebbe, per esempio, dare un beneficio anche alle persone che sono rimaste immobilizzate per lunghi periodi di tempo a causa di fratture importanti dovute all’osteoporosi e che quindi tendono a perdere minerali ossei.

A questi soggetti  questi farmaci potrebbero servire a prevenire la perdita acuta di tessuto osseo.

L'autore

Sono un appassionato lettore e ricercatore e credo nell’immensa potenzialità che la rete offre di condividere informazioni e conoscenze che possano direttamente o indirettamente migliorare il benessere dell’uomo.
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